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永生说钱系列:我国是最早铸造使用金属货币的国家吗?

日期:2019-08-08 05:29

  我国是世界上最早发明使用纸币的国家,同时也是最早铸造使用金属铸币的国家之一。

  我国是世界上最早发明使用纸币的国家,世人都无疑义。但是,对于是否也是最早铸造使用金属铸币的国家,却信心不足,经常还要加个“之一”。那我国到底是世界上最早铸造使用金属铸币的国家吗?

  海贝因为是天然物品,不属于金属铸币。后来,随着经济的发展以及人口的增加,交易的规模日益扩大。当商品交换中天然海贝不能满足社会上的需求时,便出现了以兽骨、软石、蚌壳、陶土、玉髓等材料仿制的贝币。这些人工仿制的不同材质的贝,都是依照原贝的型式与大小制作而成。它们可以说是世界上最早的人造货币的雏形。

  后来随着青铜冶炼以及铸造业的发展,用金属材料铸造的海贝便应运而生,这就出现了铜贝。例如:

  1953年河南安阳一座商代墓葬中出土了3枚铜铸贝。虽然仅有3枚,但是意义非凡,因为这是首次在商代墓葬中经过科学考古发掘出土的铜贝。此后,1963年在山西侯马一座春秋时期的墓中,出土海贝8枚,另有骨贝100枚、铜贝1600枚以及包金铜贝32枚;1971年在山西省保德县商代晚期墓葬中,与车马器同时又出土铜贝109枚。

  近年在山东淄博原齐国故地新发现一批铜贝,体型扁平,呈水滴状,底部与尖部各有一小孔,式样已经脱离了天然海贝的形状,比保德铜贝略微大一点。

  商代的铜贝以“寽”(lüè)为单位,这完全符合早期货币以重量单位为价值名称的规律。西周青铜器的铭文中就有易(赐)贝若干“寽”的记述,有的还讲到用一百“寽”铜贝购买五名奴隶。

  因为天然海贝以“朋”为单位,而“寽”则是金属的重量单位,赐贝以“寽”为单位,说明所使用的正是铜贝。用铜贝购买奴隶,又证明了铜贝已经被当作了价值尺度,发挥了货币的职能。

  铜贝出土发现于距今约三千多年前的商代墓葬具有重大的意义,说明早在公元前十一世纪前后的商代后期和西周早期,我国就已经出现了早期的金属铸币,保德铜贝是目前已知我国最早的金属铸币。

  根据古代希腊《荷马史诗》中的《伊利亚特》的记述,公元前9世纪在西方最早出现文明的希腊地区,仍然是以牛为价值尺度,也就是说交换中还是以内部可以让渡的家畜牛为一般等价物,考古发掘中也还没有发现当时有金属货币。

  根据希腊著名历史学家希罗多德的名著《历史》的记载,西方最早的金属铸币是公元前640年,位于今天土耳其境内的小亚细亚半岛上的古国吕底亚铸造的琥珀金银币,时间上约相当于我国的春秋中期。而当时的中国,早已在商朝中期所使用的铜贝的基础上,用青铜模仿原始农具及刀削等手工工具,铸造了布币、刀币、圜钱,与原来的铜贝共同构成我国古代的四大货币体系。因此我们可以说,我国虽然不是世界上最早使用金银币的国家,但是却是世界上最早铸造使用金属铸币的国家。

  经典政治经济学认为:“金银天然不是货币,但货币天然是金银”。可是,为何中国最早出现的金属铸币是铜币而不是金银币?此后的两千多年间,中国为何又长期停留在使用铜铸币?为何金银的货币化过程始终缓慢而艰难,直至明朝中后期才完成?

  这些疑问是研究中国古代货币时都会碰到的,自明末的顾炎武以及清代的赵翼以来,很多人都曾做过分析,但是至今还没有见到有说服力的解释。

  今后我们将带着这一疑问,以货币为视角,与大家一起分享、回顾、梳理我国三千多年的货币史,希望能给您带来新的启示。

  1966年9月出生,副研究员,现任中国人民银行总行直属事业单位中国钱币博物馆研究信息部主任、中国钱币学会副秘书长、中国博物馆协会钱币与银行博物馆委员会秘书长。

  学术兴趣广泛,研究领域涉及:中国货币史、中外货币文化交流、白银的货币化、丝绸之路东西文化交流史、中亚历史及民族史,国内外公开刊物发表论文100余篇。

  《新疆历史货币--东西方货币文化交融的历史考察》(中华书局2007年8月出版);

  《中国货币史线部,社会科学文献出版社2016年7月出版,入选中国图书评论学会发布的2016年8月份“中国好书”,2017年9月又入选国家新闻出版广电总局推荐的第二届中华优秀传统文化普及图书名单);

  《三千年来谁铸币:五十枚钱币串联的极简中国史》(中信出版社2019年1月出版,入选中国图书评论学会发布的2019年2月份“中国好书”)。

  (2)受邀作为顾问与北京电视台海外节目中心合作,2015年9月策划指导了《融通之路》十集大型纪录片,2016年12月19日在北京卫视播出。

  (3)应邀策划组织了2017年7月21至26日《乌孙古道》综合科考活动,从新疆拜城县黑鹰山出发,翻越天山抵达特克斯县,对沿线的古道进行了综合科考。中央电视台第十频道“探索与发现”栏目分两集于11月23、24两天做了报道。

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